CAN’ART

The Franco-Khmer couple, Jean-Baptiste and Oeun, spent years working as volunteers in Siem Reap, but three years ago they decided to make a change and opened Rega Le Toit, a guest house and restaurant in Siem Reap. Part of that change came from a desire to help women at risk find the means to earn a reliable source of income. The women would learn marketable skills in the couple’s new business. Oeun and Jean-Baptiste also wanted to teach the women artisanal craft making. They used their passion for the ecological movement to look for innovative and artistic ways to reuse the empty aluminum drink cans discarded each month from Rega Le Toit. In 2012, the couple made Christmas decorations from hundreds of discarded cans and used them to decorate their restaurant. Inspired by the popularity and demand for can art, Jean-Baptiste and Oeun then made lanterns and lampshades. They continue to explore new creations.

To find the materials, Jean Baptiste drew upon his experience working with people who scavenge the trash dumps of Phnom Penh. He created a collection system for the pull-tabs from discarded aluminum cans and pays three times their market value by weight in order to financially support the people who earn a living from picking garbage. Back at her studio, Oeun creates life-size templates and models for new designs. She then selects women at risk from her native village, and the surrounding area, to help her create the works of art. Oeun provides the training, and after a short stay at Rega, the women are able to return to their village with new skills in an artistic craft and also home and family care. Today, more than twenty women have received the benefits of Ouen and Jean-Baptiste’s program.

 

 

Oeun (originaire de Siem-Reap) et Jean-Baptiste (Français), couple franco-khmer, après  des années dans le volontariat, ont monté  il y a 3 ans une petite auberge et Restaurant «Rega Le Toit» à Siem-Reap.

Parallèlement à cette auberge, ils voulurent créer une activité permettant aux femmes abandonnées dans la province d’avoir un revenu d’appoint. Très concernés par l’écologie, ils ont cherché à utiliser les cannettes en aluminium vidées chaque mois dans leur restaurant.  Ils ont alors fait la décoration de la fête de Noël 2012 avec  les centaines de cannettes récupérées. Devant le succès des photophores, des abats jours et autres objets, ils décidèrent de s’engager plus avant dans cette voie.

Profitant de l’expérience de Jean Baptiste chez les chiffonniers de Phnom Penh, il put mettre en place un réseau de collectes des capsules qu’il achète 3 fois le prix du marché, pendant que Ouen crée les modèles et sélectionne les femmes abandonnées de son village natal et autour. Elle les forme et après un court séjour à «Rega» elles repartent chez elles où elles peuvent travailler à la maison tout en s’occupant des enfants et les  scolariser.
Aujourd’hui une vingtaine de femmes ont déjà intégré le programme.